おすすめスポット!鯖街道宿場町の熊川宿(福井県若狭)

日本海側を福井県越前から舞鶴に向かう丹後街道の沿って走る丹後鉄道「上中駅」の手前から、若狭街道(鯖街道)が分岐する。

「御食国」若狭

「御食国」(みけつくに)とは、天皇の御食料を指す「御食」を納めた国のことを言います。若狭は、塩や海産物等を納める「御食国」として、古木から重要な役割を果たしてきました。

しばらく走ると熊川宿が右手に見えてくる。

駐車場があり、そこに止めて若狭の方から宿場町に入り街中を歩きます。

その先にある最初の宿場町が熊川宿です。江戸時代の最も栄えた時の半分の戸数にまで減少したため、現在その時の家屋や情景がそのまま残されています。

鯖街道の由来

若狭街道は、小浜から若狭町(旧上中町)の日笠を通り、熊川を経て、滋賀県高島市朽木(旧朽木村)を越え、大原八瀬の三千院あたりから京都へ入る道のことだとあります。

小浜から見て、「京は遠ても十八里」と言われたほど京都とは関係の深い土地だそうです。この距離をプロットしてみました。いろいろな説があるようですが、あくまでも概要です。

小浜で水揚げされた魚(サバ)は背負子に入れて京都まで一昼夜歩いて運んだという記録が残されています。その重さは40㎏~60㎏もあったそうです。

小浜で獲れたサバにひと塩し、夜を徹して京都まで運ぶ間に塩が程よく効いてきて着いたころには最も良い味になったようです。

近くには道の駅「若狭熊川宿」があります。ここには資料館があり、鯖街道の様子や資料があり当時を体感できるようです。サバずしも売っていました。

サバは、塩漬けにして鮮度が落ちないように京都まで運ぶのですが、途中山中で盗賊に取られる事もあり、苦労したようです。

熊川宿とは

熊川宿は、重要伝統的建造物群保存地区に選定されていて、平成27年には熊川宿を含む若狭街道(鯖街道)が「~御食国若狭と鯖街道~」として日本遺産に認定されました。

熊川というところはもともとは戸数40ほどの小さな寒村であったのですが、江戸時代に近江の国境に接する宿場町として大いに繁栄しました。

京都方面に向かって歩くと、熊川宿の案内が経っています。ここから熊川宿の町並みが始まります。

途中でカギ型に道が曲がっています。

江戸初期から中期にかけて、この熊川宿の戸数は200戸を越えていたのですが、交通の発展により若狭街道を使う事が少なくなり、現在では半分の100戸ほどに減っているそうです。

道の両側には、当時の建物が軒を連ねていました。家の前に水路というか堰(小さな川)が流れています。

家から水路に降りて、この水で野菜を洗ったりして活用していました。

実に生活に密着している水路で、降りてみましたが丁度良い高さに足場があり洗うのにも楽です。生活用水なのですね。

まとめ

日本海の小浜で採れたサバ。当時は若狭湾でサバが豊漁で水揚げが多く、京都では大衆魚として重宝されたようです。現在鯖街道と呼ばれている街道の他に多数サバを運ぶ道があったと記録が残っているようです。

実際に少し歩てみましたが、京都まで一昼夜をかけて寝ずに運んだ当時の人々の体力・健脚ぶりは真似が出来ません。

すぐに鮮度が落ちるサバを生のまま運ぶ技術は日本人の知恵であり素晴らしい工夫をすると思います。

五箇山で塩硝(火薬の材料)をバイオの力で作ったことを思い出しました。日本人の工夫と技術の高さを知る旅でした。

関連記事>>>こちら

tabito(旅人)

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です